NJPW King of Pro Wrestling 2019 – Resultados y análisis

NJPW King of Pro Wrestling 2019 viene a calentar el camino rumbo a Wrestle Kingdom con Kazuchika Okada defendiendo el IWGP Heavyweight Championship, EVIL retando a Kota Ibushi por su lucha titular en el Tokyo Dome, la violenta rivalidad entre Suzuki y Liger en pleno punto de ebullición y además. Will Ospreay defendiendo el IWGP Junior Heavyweight Championship. 

Véamos qué ocurrió en Osaka para el gran show de NJPW King of Pro Wrestling 2019.

Antes de iniciar el evento, se anunció que debido a los problemas climáticos derivados del Tifón Hagibis, Zack Sabre Jr. y Jon Moxley no pudieron llegar a Japón y no estarán en el show. Lance Archer reemplazará a Moxley en la lucha titular.

El Desperado & Yoshinobu Kanemaru derrotaron a Roppongi 3K (SHO & YOH)

Un exitoso regreso de El Desperado a los cuadriláteros, quien estuvo fuera de acción por varios meses debido a una lesión en la quijada. Estos dos equipos nos dieron apenas una probadita de la gran química que comparten, pues la lucha fue entretenida sin ser sobresaliente. Desperado fue dominante, Kanemaru fantástico y los chicos de RPG 3K hicieron bien la chamba de venderles todo. Sin mucho drama, Despy se escapó de un Shock Arrow de SHO, lo empujó contra el referí, Kanemaru aprovechó para cegar a SHO con whiskey y dejárselo servido a Despy para un derechazo a la quijada y un Pinche Loco. Ya se viene el Super Junior Tag League y este enfrentamiento fue adecuado para ir calentando el torneo. Calificación: ***¼

Como recordatorio, estos son los equipos participando en el Super Junior Tag League:

  • Yoshinobu Kanemaru & El Desperado
  • SHO & YOH
  • Robbie Eagles & Will Ospreay
  • TJP & Clark Connors
  • Volador Jr. & Titán
  • Tiger Mask & Yuya Uemura
  • Taiji Ishimori & El Phantasmo
  • Ryusuke Taguchi & Rocky Romero

Hiroshi Tanahashi y Tomoaki Honma derrotaron a Togi Makabe y Yano Toru

Se siente feo ver a Tanahashi trabajar estas luchas tempraneras del cartel con gente como Honma y Makabe. Me parece que todavía falta para que tengamos a Tana como un ‘abuelito’ (ese término es con cariño) de New Japan. pero éste fue un recordatorio de que eso será algo real y que tendremos que vivir. La lucha tuvo mínima comedia de Yano, la lentitud de Makabe y Honma, y Tanahashi apenas haciendo lo justo para tener al público feliz. Nada que tengas que ver. Fue bonito ver a Tanahashi invitando al gran Wataru Inoue al ring para celebrar la victoria juntos. Calificación: **½

Tanahashi no tiene un camino claro rumbo a Wrestle Kingdom y se especula que será el oponente de Liger en su lucha de retiro, pero no hemos tenido algo que nos señale que eso se volverá realidad. Me llamó la atención que Tanahashi señaló que quería un campeoanto en su cintura, ¿fue simplemente para seguir su discurso de siempre estar aferrado a la cima? o ¿lo veremos luchando por algún cinturón próximamente?

Tetsuya Naito y Shingo Takagi derrotaron a Taichi y DOUKI por descalificación

Naito y Taichi traen una rivalidad fuerte que se incrementó con Taichi sorprendiendo al Ingobernable en el G1 Climax. El objetivo de esta contienda fue establecer una futura Naito vs. Taichi (posiblemente en Power Struggle) y lo cumplió, pues cuando Shingo estaba agarrando fuerza, Taichi le pegó con el micrófono provocando la descalificación. Con ayuda de DOUKI, Taichi enfocó sus esfuerzos a Naito, dejándolo tendido en el ring con un Powerbomb. Después de la humillación, Taichi tomó el micrófono y dijo que ‘terminará lo que Naito no pudo hacer’, en referencia a Naito perdiendo el Campeonato Intercontinental a manos de Jay White, fallando en acercarse al histórico doble campeonato que todos están intentando obtener. ¿Veremos a Taichi buscando un lugar en el Tokyo Dome? No lo creo, pero me gusta que siquiera esté intentando meterse en la conversación, pues va de acuerdo con su personaje y lo hace ver como una figura de importancia en la empresa. Calificación: ***

Minoru Suzuki derrotó a Jushin Thunder Liger

Desde el Aniversario de New Japan, Suzuki y Liger se han brutalizado dentro y fuera del cuadrilátero, han lanzado palabras y las han respaldado con acciones. Recientemente, Liger desató la furia de su alter-ego Kishin Liger sobre Suzuki, amenazando con impalarlo en una mesa y de ahí las cosas han seguido muy calientes. King of Pro Wrestling prometía ser el punto de ebullición de la rivalidad para cementarla como una muy fuerte candidata a la mejor del año… y cumplió al 100%.

La leyenda de los junior salió al ring con su vestimenta de Battle Liger, agregándole aún más picante a la eléctrica atmósfera dentro del Ryogoku Kokugikan. La batalla fue intensa, de esas que te obligan a no despegar la mirada de la pantalla por miedo a perderte algún detalle especial. El gran veterano a meses de su retiro le plantó cara al patea-traseros de la empresa, lo hizo sufrir y hasta logró superarlo a ras de lona, casi como venganza de esa derrota sufrida en MMA hace muchos ayeres. Pero una rivalidad con tanta odio no podía tratarse solo de llaves y por supuesto que vimos muchas agresiones en ringside, aunque ahí sí, a Liger le costó trabajo aguantarle el ritmo al despiadado Suzuki, quien agitó sillas e hizo vibrar barricadas con sus acciones. 

Uno de mis momentos favoritos de la lucha fue ver a Suzuki soltando una dormilona que apenas unos segundos antes le había colocado a Liger; el líder de Suzuki-gun soltó una sonrisa arrogante, pensando que ya había mandado a dormir a su legendario rival, solo para ser sorprendido por una fugaz llave de Liger, quien claramente tenía todo planeado. Esto no solo se trataba de odio desenfrenado, sino de también utilizar la astucia y el cerebro para superar al rival. Suzuki fue retomando el control de la lucha. sobrevivió a un Brainbuster y obligó a Liger a entrarle a un durísimo intercambio de codazos y machetazos; Liger mostró enorme pasión y ganas de tumbarle los dientes a Suzuki… pero una cachetada lo noqueó. Suzuki se tomó su tiempo y ejecutó su siempre letal Gotch-Style Piledriver para la victoria. Parecía que Suzuki no había terminado: tomó una silla y amenazó con seguir golpeando a su rival caído… pero en el último momento soltó la silla, se arrodilló y se le rindió a Jushin Thunder Liger. El público explotó.  Una batalla y un momento mágico que recordaremos por mucho tiempo. Calificación: ****¼

Will Ospreay derrotó a El Phantasmo para retener el IWGP Junior Heavyweight Championship

Una espectacular lucha que tuvo poco respiro, mucha acción y un público bastante metido. ELP lució brillante, no nos hizo sufrir con sus aburridos periodos de control, le metió cosas interesantes a la psicología de la contienda y hasta se aventó de un balcón: fue una lucha casi redonda del rudazo y sentí que Ospreay bumpeó extra fuerte para ayudarle no solo a encumbrarse en un legendario escenario como el Budokan, sino también a limpiar su nombre tras el desastroso promo que dio el canadiense tras ganar Super J Cup. 

El fantástico ritmo de la contienda fue interrumpido por una interferencia de Taiji Ishimori, quien intentó atacar a Ospreay con el campeonato pero fue detenido por Robbie Eagles, quien lo despachó y le cayó encima con un bello vuelo. Esta interferencia fue molesta pero fue breve y sirvió para darle un empujoncito a la promoción de la Super Junior Tag League, en donde Birds of Prey (Ospraey e Eagles) van a ser favoritos. Pero mientras todo esto pasaba, el referí seguía noqueado por lo que ELP le dio un derechazo a los genitales de Ospreay para luego conectar con una tremenda ráfaga ofensiva que casi le da la victoria: el campeón sobrevivió durísimo castigo haciendo que el público gritará más y más para el comeback. Y efectivamente, Ospreay se creció y lleno de ira, ejecutó uno de los más brutales Hidden Blades que haya visto, impactando de lleno la cara de El Phantasmo y dejándolo listo para el Storm Breaker. Una gran lucha que – aunque mermada por interferencias – entregó buen storytelling, encumbró a sus dos competidores y mantuvo muy contento al respetable. Calificación: ****¼

Hirooki Goto, YOSHI-HASHI y Tomohiro Ishii derrotaron a Jay White, KENTA y Yujiro Takahashi

Bonita y movida lucha en la que Goto le mandó un mensaje al Campeón Intercontinental Jay White; Goto fue implacable ayudando a sus compañeros, pateando trasero y cubriendo a Yujiro para la victoria del equipo. Las interacciones entre Ishii y KENTA también fueron muy buenas, y honestamente me gustaría ver una revancha entre ellos dos para quitarme el mal sabor de boca que me dejó su fallido enfrentamiento en Reino Unido. Calificación: ***¼

Lance Archer derrotó a Juice Robinson para ganar el IWGP US Heavyweight Championship en Lucha sin Descalificación

El tifón le impidió a Jon Moxley llegar a Japón para esta lucha pero afortunadamente New Japan tenía listo a un excelente reemplazo: Lance Archer. Juice empezó caliente la lucha, lanzando una ráfaga de ataques y llevando la lucha fuera del cuadrilátero, sin embargo, al enorme texano le bastó una sola oportunidad para cambiar la situación: le dio un Chokeslam a Juice sobre una mesa de comentaristas, y a partir de ahí, la lucha fue toda suya. Archer repartió sillazos, colocó mesas en el ring y procedió a lastimar a Juice de diversas y dolorosas maneras. Una sección del respetable animó a Juice con cánticos, y éste respondió con un intenso comeback en el que puso en serios aprietos a Archer, incluso quedándose muy cerca de poder ejecutar su Pulp Friction. Archer aguantó y en el momento clave le dio un tremendo Blackout a Juice sobre una pila de sillas para un dramático conteo de dos. Pero Juice estaba en las últimas y el furioso Archer lo planchó a la lona con su temible Everybody Dies Claw. 

Una lucha agresiva que siguió un formato distinto al acostumbrado en New Japan, que funcionó como un conducto para recompensar y empujar a Archer rumbo a una posible consolidación en la parte alta de la midcard. Sin embargo, algunas partes se sintieron flojas y definitivamente el público no quedó muy impresionado por el estilo sin descalificación. Calificación: ***½

Archer intentó seguir lastimando a Juice, pero David FInlay hizo su regreso para salvarlo. Finlay luce igual de aburrido que siempre y su forma física sigue dejando mucho que desear.

Kota Ibushi derrotó a EVIL para retener los derechos por luchar en el evento estelar de Wrestle Kingdom

Estos dos tuvieron una magnífica batalla en el G1 Climax 29 que tuvo psicología y una actuación muy inteligente por parte de EVIL. Sin embargo, en aquella ocasión Ibushi llegaba con una lesión en el pie y eso le dio una dinámica muy interesante a la contienda; aquí no sucedió lo mismo, pues tuvimos una lucha más sencillas en cuanto a términos de narrativa, pero mucho más agresiva. Algunas secciones de la batalla sufrieron de un aburrido dominio de EVIL, pero todo lo demás fue bien construido con el objetivo de hacer creíble una posible victoria del Ingobernable. Tras una recia, agotadora y muy física contienda, fuimos recompensados con un excelente final, en el que EVIL lució como un poderoso badass en búsqueda de arrancarle la cabeza a su oponente. Las patadas, lazos, rodillazos y peligrosos suplexes estuvieron a la orden del día; y entre fugaces counters, el público perdió la cabeza apoyando a estos dos gladiadores. Finalmente, Ibushi conectó con dos Kami Goyes y obtuvo la victoria. No me gusta que ya todos hagan kickout del Kami Goye, pues eso le ha quitado el aura de super finisher que previamente lo hacía un movimiento tan esperado y letal. Calificación: ****

Kazuchika Okada derrotó a SANADA para retener el IWGP Heavyweight Championship

A pesar de que no disfruté de las primeras dos luchas Okada/SANADA del año, amé con locura su dramático enfrentamiento en el G1 Climax 29 y aunque sabía que iba a ser imposible replicar los niveles de emoción de aquella noche en Osaka, estaba esperando algo sobresaliente para ponerle punto final a la rivalidad en 2019. Lo que obtuve fue una excelente lucha que – aunque larga – se me pasó rápido pero cuyo mayor defecto terminó siendo la poca credibilidad que tenía SANADA para obtener la victoria. Era obvio que Okada iba a llegar al Domo de Tokyo como campeón principal de la empresa y la contienda fracasó en hacerme creer que el Ingobernable tenía posibilidades de la victoria. La gran muestra de esto fue el final que se sintió un poco plano y no tuvo la clásica explosión de drama a la que Okada nos tiene acostumbrados.

Las acciones fueron buenas y definitivamente me emocioné en varias partes de la contienda, pero sentí que varios periodos de dominio de SANADA fueron sosos y extensos, sobre todo porque el Skull End no luce como una llave tan dolorosa. Además, me sentí decepcionado de que no intentaron cambiar el estilo o darle nuevos giros a la narrativa: fue una oportunidad desperdiciada para darle profundidad a la rivalidad. Y con todos esos aspectos negativos, en verdad creo que Okada vs. SANADA fue excelente: los creativos counters, los despliegues de habilidad de SANADA y la maestría de Okada para crear geniales secuencias finales, fueron factores que elevaron a la lucha aún con la carga de tener que mejorar lo hecho en el G1 Climax (cosa en la que fallaron).. Calificación: ****

Conclusión

NJPW King of Pro Wrestling 2019 fue un excelente show que tuvo 4 luchas de 4 estrellas (o más) pero que se quedó corto en sus dos estelares; repito, tanto EVIL/Ibushi y Okada/SANADA fueron excelentes, pero carecieron de drama debido a la falta de credibilidad que tenían los retadores. Liger y Suzuki le pusieron un moño a su rivalidad, trabajando una lucha distinta a lo que yo estaba esperando, pero que igual me dejó satisfecho. Mi lucha de la noche fue Ospreay vs. Phantasmo, quienes trabajaron un estilo arriesgado, con muchos highspots y espectaculares movidas, pero que pudo haber sido aún mejor sin interferencias. Siento que a varias luchas les hizo falta un último empujoncito para elevar a KOPW como uno de los mejores shows del año. De cualquier manera, las historias fueron bien ejecutadas, se siguieron construyendo futuras luchas importantes como Goto/White y Naito/Taichi además de que se le dio un adecuado espacio a los juniors para generar emoción rumbo a la Junior Tag League que está a la vuelta de la esquina.

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