NJPW Power Struggle 2019 – Resultados y análisis

NJPW Power Struggle 2019 es una de las últimas paradas importantes antes de Wrestle Kingdom 14 por lo que además de un lujoso cartel que incluye la final del Super Junior Tag League, se esperaban algunas sorpresas para calentar el camino rumbo al Tokyo Dome. ¿Cumplió el show?

Veamos todo lo ocurrido en NJPW Power Struggle 2019:

TJP, Clark Connors, Titán y Volador Jr. derrotaron a Jushin Thunder Liger, Tiger Mask, Ryusuke Taguchi y Yuya Uemura

Aunque su participación en esta lucha fue mínima, Volador Jr. y Titán nos dieron una probadita de sus talentos y del excelente Super Junior Tag League que tuvieron: es claro que ambos estaban inspirados y felices de poder trabajar con gente distinta, algo que no pasa en CMLL. Me encantaría que ambos pudieran escapar del infierno que es el Consejo actualmente. 

TJP también tuvo un fantástico torneo y esta noche obtuvo la victoria para su equipo. Siempre lo digo: nada pasa por casualidad en New Japan, y no me sorprendería que la empresa tenga planes para mantener a TJP por un buen rato. Desde su salida de WWE, TJP ha lucido increíble en Japón y el circuito independiente, por lo que NJPW debería de buscar sus servicios cuanto antes. Calificación: ***

Taiji Ishimori y El Phantasmo derrotaron a Rocky Romero y Robbie Eagles

Una lucha sencilla y al grano que no duró ni diez minutos. El equipo de rufianes del Bullet Club se alzó con la victoria tras algunas marrullerías y el CR2 de ELP. Calificación: **¾

Los Ingobernables de Japón (Shingo Takagi, EVIL y SANADA) derrotaron a Suzuki-gun Army (Minoru Suzuki, Zack Sabre Jr. y Lance Archer)

Muy entretenido 6-Man Tag que vio a Shingo Takagi y Minoru Suzuki pegarse con todo, cautivando al respetable y rápidamente estableciendo una ferviente rivalidad. ¿Los veremos mano a mano en el Tokyo Dome? 
Además, SANADA volvió a sorprender a ZSJ, cubriéndole las espaldas tras un emocionante intercambios de coberturas. Estos dos ya traen pique y todo indica que veremos al Ingobernable retando por el Campeonato Británico de Zack. Calificación: ***

Kota Ibushi y Hiroshi Tanahashi derrotaron a Kazuchika Okada y YOSHI-HASHI

Naturalmente Okada e Ibushi se dieron con todo, dándonos una probadita de lo que veremos en el Domo de Tokyo, pero sorpresivamente lo que elevó esta lucha fueron las interacciones entre Tanahashi y YOSHI-HASHI, pues este último estaba inspirado y lució totalmente enfocado en derrotar al veterano, cosa que estuvo a punto de conseguir con su nuevo y peligroso finisher; el As sobrevivió, generando un enorme pop del respetable. YOSHI intentó Karma, pero Tana contraatacó con Twist and Shout y su seguidilla de clásicos ataques culminando en High Fly Flow. Gran final. Calificación: ***½

Pero ahí no acabó todo, un video apareció en pantalla. Fanáticos haciendo air-guitar con el tema de Tanahashi siendo salvajemente atacados por… CHRIS JERICHO. El Campeón Mundial de AEW retó a Hiroshi Tanahashi a una lucha el 5 de enero en el Tokyo Dome: “El Painmaker vs. El As, será una lucha clásica… y también será tu última lucha, Tanahashi. Sayonara.” Tanahashi tomó el micrófono y aceptó el desafío. 

Tetsuya Naito derrotó a Taichi

Con tanta ira a cumulada y después de tantos cobardes ataques de Taichi, no fue sorpresa ver a Naito luchando como un energúmeno: incesante en sus ataques y mucho más agresivo que de costumbre. La contienda inició con un pequeño brawl entre el público, pero luego las acciones regresaron al cuadrilátero y ahí se quedaron. No vimos interferencias de Suzuki-gun ni nada que cortara el flujo de la lucha… esto fue de ‘caballeros’ y lo pongo entre comillas porque, a pesar de que hubo respeto hacia las reglas, estos dos hombres no dudaron en utilizar sus más salvajes maniobras para intentar lastimar al opuesto. Taichi ha mejorado muchísimo este año y su manejo del último acto en sus luchas es cada vez más efectivo y emocionante. Aquí vimos dramáticos intercambios de finishers, buenas secuencias y Naito conectando con Destino para la cuenta de tres. Calificación: ***¾

Final de Super Junior Tag League 2019

Roppongi 3K (SHO y YOH) derrotaron a El Desperado y Yoshinobu Kanemaru

Siento que he visto esta lucha 10 veces y honestamente ya no aguanto a Roppongi 3K como equipo: sí, es una gran dupla, pero están estancados y ya no tiene chiste verlos. Como prueba, ésta es la tercera vez que ganan el torneo… de manera consecutiva. Eso es algo muy común en la división en parejas de NJPW y lamentablemente RPG 3K son víctimas del deficiente booking. 

La contienda no hizo absolutamente nada por mí: me fue imposible concentrarme y solo quería que acabara. De todas las parejas del Super Junior Tag League, nos quedamos con las dos más aburridas… y eso lo digo siendo enorme fan de Despy. Calificación: **

KENTA derrotó a Tomohiro Ishii para retener NEVER Openweight Championship

Lucha que cumplió con los pronósticos, dándonos la aguerrida contienda que desafortunadamente no se pudo concretar en Royal Quest hace unos varias semanas. KENTA e Ishii se repartieron cachetadas como si no hubiera mañana, escalando emociones y evocando el verdadero Espíritu de Pelea. A KENTA todavía le falla el timing y de repente parece perderse, pero ya cada vez con menor frecuencia. Ishii es un fenómeno cuya intensidad ayudó a impulsar el drama. Al final vimos a KENTA sobrevivir a tremendas secuencias para ejecutar GTS y obtener la victoria. Calificación: ***3/4

Will Ospreay derrotó a BUSHI para retener el IWGP Junior Heavyweight Championship

Sobresaliente contienda que en su primera mitad se vio afectada por la falta de credibilidad de BUSHI y es que era imposible comprar la posibilidad de que el enmascarado iba a destronar a Ospreay unos meses antes de Wrestle Kingdom. Pero Ospreay es el mejor luchador del planeta Tierra y puede venderte lo que sea: su emoción, agilidad y timing fueron elementos que elevaron la calidad de la lucha, eventualmente haciendo que creyeras en lo imposible. Y también hay que reconocer la enorme labor de BUSHI, quien dio una de las mejores contiendas de su carrera, bumpeando, volando, ejecutando canadian destroyers, usando la niebla negra y poniendo en serios problemas al campeón. El hombre hizo tan buen trabajo, que cuando ejecutó el MX, por un breve momento pensé que ganaba el campeonato. Pero Ospreay levantó los hombros en el último segundo, logró bloquear más movidas de BUSHI, atacó con Hidden Blade y lo finalizó con Storm Breaker. Ospreay es el mejor luchador del planeta y no es ni siquiera una discusión. Calificación: ****¼

Will Ospreay tomó el micrófono, nombró a toda la gente que ha derrotado y proclamó que al parecer no quedaba nadie más en la división. Se apagaron las luces y comenzó el orgasmo. Un video de una bomba de tiempo seguido de una animación con Daryl prendiendo el mecate de una bomba anunciaron el esperadísimo regreso de HIROMU TAKAHASHI. El público explotó. Hiromu apareció con dos Daryl en brazos, le dio uno a cada set de comentaristas (Milano se puso a llorar de felicidad cuando recibió al Daryl rojo) y procedió a aventarse a la barricada. Entró al ring, tomó el micrófono, volvió locos a todos con un promo, bumpeó en la lona, se aventó al esquinero, retó a Ospreay a una lucha en Wrestle Kingdom y lo abrazó. Fue absolutamente glorioso y uno de los regresos más emocionantes que he visto en tiempo reciente. Wrestle Kingdom ven a mí, por favor.

Jay White derrotó a Hirooki Goto para retener el IWGP Intercontinental Championship

Una lucha por momentos seca, por momentos entretenida y definitivamente mejor que su enfrentamiento hace unos meses en el G1 Climax. Los últimos minutos fueron muy buenos, pues el ritmo incrementó considerablemente: Goto comenzó a controlar hasta conectar con Shouten Kai y el GTR. A pesar de que lógicamente era imposible ver una victoria de Goto, ese momento fue tremendo y por segundos llegué a pensar que veíamos la sorpresa… pero Gedo sacó al referí del ring, salvándole el pellejo a White. Katsuyori Shibata (que estaba en la mesa de comentaristas) no pudo más y entró al ring para despachar a Gedo. Pero antes de que Goto pudiera capitalizar, KENTA interfirió, le dio un GTS y pateó fuertemente a Shibata para después azotarlo en la barricada. Jay White simplemente tomó a Goto y le dio un Blade Runner. Un final muy movido que le agregó drama al asunto y calentó el anhelado (y no-confirmado) regreso a los cuadriláteros de Shibata. Calificación: ***½

White tomó el micrófono para alardear y retar al ganador de Ibushi/Okada a una lucha el 5 de enero el Tokyo Dome. Pero el que respondió el llamado fue Naito, quien retó a White por el Campeonato Intercontinental el 4 de enero dado que en primer lugar, él fue el de la idea del ‘doble campeón’. Kota Ibushi apareció para decir que le gusta la idea de doble campeón y Okada salió, tomó el micrófono y dijo que SU campeonato es el importante. Propuso que los fans votaran por la situación y White mandó a todos a volar. 

La interpretación del párrafo anterior es que el 4 de enero tendremos Naito vs. White por el IWGP Intercontinental Championship y Okada vs. Ibushi por el IWGP Heavyweight Championship. Luego los ganadores de esas luchas se enfrentarán el 5 de enero con sus respectivos campeonatos en juego para determinar al primer doble campeón.

Conclusión

NJPW Power Struggle 2019 fue un gran show de lucha y narrativa que llegó a sufrir por la poca credibilidad de algunos retadores, pero que salió a flote por la calidad de sus elementos. Además, el anuncio de Jericho fue sorprendente y simple: una lucha contra Tanahashi será una atracción importante en Wrestle Kingdom. 

El regreso de Shibata todavía no es claro pero todo indica que definitivamente estará involucrado en alguna lucha contra el Bullet Club en WK. ¿Cómo? Ni idea. Podría ser una lucha mano a mano, una lucha en equipo o él simplemente siendo el second de un representante. Ya veremos a dónde lleva esto.

Y por supuesto, el highlight de la velada fue el orgásmico regreso de Hiromu, quien inmediatamente incrementó la importancia y anticipación por Wrestle Kingdom.

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