Dragon Gate: Final Gate 2019 – Resultados y análisis

Dragon Gate busca cerrar el año con broche de oro y Final Gate 2019  parece tener todos los ingredientes para lograrlo. Es importante tomar en cuenta que la empresa está atravesado por un periodo un tanto irregular: por un lado, los jóvenes se lucen cada función y nos hacen pensar en un futuro brillante para la empresa. Sin embargo, la influencia de Último Dragon en el booking ha afectado varias historias y la calidad de algunas funciones por lo que existe cierto temor en el aire con respecto al panorama general en Dragon Gate. Véamos qué sucede en Dragon Gate Final Gate 2019.

Keisuke Okuda y Yuki Yoshioka derrotaron a KAI y Kagetora

Excelente lucha para arrancar la velada y tal vez la mejor telonera que nos ha dado Dragon Gate este año. Yuki Yoshioka fue uno de los jóvenes que más han crecido luchísticamente en todo Japón y aquí cerró su 2019 con una gran victoria sobre un elemento establecido del a empresa, Kagetora. La lucha en sí fue rápida y hermosa, con el estilo marca de fábrica Dragon Gate y espacio para que todos se lucieran. Aunque Yoshioka fue el mejor elemento de la batalla, Keisuke Okuda no se quedó atrás y tuvo un gran desempeño, deslumbrando con su efectiva mezcla de MMA y lucharesu. En el final vimos a Yoshioka y Kagetora cerrando con impresionantes maniobras, culminando con el de Mochizuki Dojo sorprendiendo con un roll-up y la victoria. Calificación: ***¾

Kota Minoura ganó un Battle Royal

Los otros participantes de la lucha fueron: Super Shisa, K-Ness, Punch Tominaga, Shachihoko BOY, Yosuke♥Santa Maria, Jimmy, Oji Shiba, Mondai Ryu y Brother YASSHI.

Otro innecesario battle royal cortesía de Ultimo Dragon que al parecer es el único ser del planeta que siente placer viendo este insufrible tipo de lucha. Jimmy lució muy tonto eliminándose de la lucha solito con un tope suicida y el final entre Punch y Minoura fue sólido, pero fuera de eso no hubo nada memorable aquí. Buena decisión darle la victoria a Minoura porque eso significa que sigo perfecto en mis predicciones y porque – junto a la telonera – esto nos hace ver el compromiso que tiene DG con sus chavos rumbo al 2020. Calificación: **

Dragon Dia derrotó a KAZMA Sakamoto

Una de las historias importantes de la empresa en los últimos meses ha sido el ascenso de Dragon Dia, quien no solo está enrachado sino que ha dejado muy buen sabor de boca con sus muy entretenidas presentaciones. Ésta era la lucha más importante de su carrera y fue grato verlo triunfar, además de tener un buen desempeño. El final fue extraño: Dragon sorprendió a KAZMA con una Cazadora que apenitas si alcanzó la cuenta de tres… de hecho hasta pareció un botch de KAZMA que no se sacudió a tiempo, pero también quiero imaginar que todo fue para generar la sorpresa de tener a Dragon imponiéndose a un veterano como KAZMA. Como sea el caso, la victoria sirvió para seguir empujando a Dragon. El tema de la velada hasta el momento es la juventud: todos los chavos han triunfado. Calificación: ***

Naomichi Marufuji derrotó a Stalker Ichikawa en Máscara vs. Cabellera

Antes de la lucha se acordaron unas estipulaciones muy cotorras: será Máscara vs. Cabellera, pero Stalker puede ganar por Cuenta de 2 y Marufuji puede perder por Count-Out de 5 (en vez de 20). Además no hay descalificación.

Marufuji andaba muy confiado y se encontró con un Stalker Ichikawa que salió a luchar de verdad. Marufuji la estuvo sudando feo y en más de una ocasión se vio en aprietos, sobre todo por las reglas especiales: Stalker estuvo a punto de ganar con un tope con giro y más tarde con un suplex alemán. Entre todo esto tuvimos la comedia clásica de Ichikawa, quien no importa si llega a repetir chistes, igual te hace reír. Después de mucho batallar, Marufuji finalmente derrotó a Stalker con un rodillazo a la cabeza.

Stalker se desenmascaró y el anunciador reveló la información y nombre de Stalker Ichikawa (Kanji Ichikawa). Aunque ya todo eso lo sabíamos. Joyita de lucha cómica. Calificación: ***½

Masaaki Mochizuki, Dragon Kid y Masato Yoshino derrotaron a Ultimo Dragon, Ryo Saito y Yasushi Kanda

Mi interés por esta lucha estuvo siempre en los suelos pero debo admitir que fue mucho mejor de lo que esperaba. Como que todos se la llevaron relajados, hubo buen cotorreo y el ritmo fue suficiente para no aburrir. Yoshino obtuvo la victoria para su equipo haciendo rendir a Kanda con Sol Naciente. Habiendo dicho todo eso: sentí que perdí mi tiempo viendo un innecesario enfrentamiento. Calificación: ***

Kaito Ishida derrotó a Jason Lee para retener el Open the Brave Gate Championship

Al ver que sus jefes de facción Yoshino y Dragon Kid estaban fascinados con Ultimo Dragon, olvidándose totalmente de MaxiMuM, Ishida decidió traicionarlos y unirse a R.E.D..Y así, Ishida demostró su nueva actitud de rudo, haciéndole la vida imposible a Jason y abrumándolo con agresivas patadas. La primera mitad de la contienda fue genial, y nos hizo ver el enorme futuro que le espera a estos dos caballeros, sin embargo el ritmo se fue perdiendo y tuvimos un flojo final en el que un demonio enmascarado de R.E.D. cegó a Jason Lee con polvo blanco (mientras KAZMA distraía al referí), cosa que aprovechó Ishida para ejecutar un Tiger Suplex y ganar la lucha. Ese final no es lo que tenía en mente, pero creo que por lo menos sirve para empujar el nuevo personaje rudo de Ishida. Calificación: ***½

R.E.D. (HYO, Diamante y Takashi Yoshida) derrotaron a Strong Machines (J, F & G) y a Natural Vibes (KZY, Genki Horiguchi y Susumu Yokosuka) para ganar el Open the Triangle Gate Championship

La primera porción de esta lucha fue caótica y careció de alguna estructura que le diera calidad HYO intentó asesinar a F en un balcón de la arena, Yoshida lanzó a gente por todas partes y Diamante andaba por ahí… em, haciendo cosas de rudo genérico. Los caballeros de Natural Vibes tuvieron apenas algunos minutos para mostrar su enorme química, sin embargo fueron el primer equipo eliminado cortesía del Devil Windmill Suplex de J. Sorprendentemente, el desenlace entre las Máquinas y RED fue bastante entretenido y frenético. No hubo tiempo para ver deficiencias, más bien vimos mucha acción en un corto periodo de tiempo. Los campeones se combinaron bien y parecía estaban encaminados a la victoria hasta que Yoshida utilizó su niebla verde y Diamante salió de la nada para aplicar un Vuelta Finale y obtener la victoria. 

No me sorprendió la victoria de RED y me dejó decepcionado el hecho de que HYO sigue sin brillar: parece un rudo totalmente genérico. Ahora la pregunta es: ¿qué pasa con las máquinas? Sigo pensando que se les acabó el veinte y J debe de emprender su camino a nivel individual. Calificación: ***½

BxB Hulk y YAMATO derrotaron a Big E (Eita y Big R Shimizu) para ganar el Open the Twin Gate Championship

¡Wow! Hace un año YAMAHulk tenía que defender el Open the Twin Gate Championship en Final Gate pero BxB Hulk se lesionó y su pequeño pero excelente equipo con YAMATO tuvo que desaparecer temporalmente. Hoy fue el gran regreso de este equipo y el resultado fue uno lleno de alegría.

La magia del equipo YAMAHulk del año pasado era que parecía iba a ser el último reinado de calidad en la carrera de Hulk, cuyo cuerpo ya mostraba alarmantes señales de estar decayendo: YAMATO logró sacar lo mejor de Hulk justo cuando más lo necesitaba. La lesión acabó con esos planes y parecía que los sueños de Hulk llegaban a su fin… pero medio año después, regresó a los cuadriláteros y con el paso de las semanas se ha visto cada vez más ágil, como si estuviera regresando las manecillas del reloj para darnos chispazos de lo que alguna vez fue. Y afortunadamente eso fue lo que vimos durante esta lucha: aunque ya no tendremos al BxB Hulk clásico, qué bonito fue verlo en tan buena condición física, repartiendo patadas y luchando a buena velocidad.

En esta contienda vimos a un YAMAHulk dinámico, motivado por sorprender a sus arrogantes rufianes, que salieron confiados rodeados de oro, pues recordemos que Diamante, Yoshida, HYO e Ishida ya sostienen oro. De esa manera, Big R y Eita controlaron las acciones, dividiendo el cuadrilátero y evitando que los retadores pudieran utilizar relevos a su favor. Con todo y las brillantes intervenciones de Hulk, la cosa pintaba fea para los retadores y peor aún, cuando la cosa pintaba mejor para ellos, YAMATO accidentalmente golpeó al referí y R.E.D. entero se metió al ring para ayudar a Big E. El resultado fue un YAMATO totalmente dominado y a la merced de Big R Shimizu, quien obtuvo dramáticos conteos de 2 a su favor. Eita y sus rufianes se encargaron de apartar a Hulk, dejando cancha libre para que Big R obtuviera el triunfo… pero en un abrir y cerrar de ojos, YAMATO ejecutó el Frankensteiner of the Almighty para sorprender al grandote y cubrirle las espaldas tres segundos. YAMAHulk le acababa de aguar la fiesta a RED, quienes inundaron el ring furiosos y pidiendo una explicación al referí. No había error: Tribe Vanguard volvía a sostener oro y el regreso de BxB Hulk estaba consumado. Brillante. Calificación: ****

Naruki Doi derrotó a Ben-K para ganar el Open the Dream Gate Championship

Lamento profundamente que me hayan spoileado esta lucha porque estoy seguro de que mi cabeza hubiera explotado con el estrecho final de la misma. Ben-K ha caído y Naruki Doi se obtiene Open the Dream Gate Championship por segunda vez en su carrera. Increíble.

No vi venir este resultado, pero no me desagrada. Ben-K tuvo un reinado ejemplar, lució imponente, disipó fantasmas de su pasado y venció a algunos de los mejores luchadores de la última década: YAMATO, Yoshino y Masaaki Mochizuki. Todas, luchas arriba de 4 estrellas en mi libro.

La lucha contra Doi también fue excelente. Comenzamos con Doi dominando a través de experiencia, como si estuviera usando el propio ímpetu de Ben-K en su contra. Con esta ofensiva, Doi logró exitosamente debilitar el hombro del campeón, a quien le costó trabajo meterse a la contienda. El regreso de Ben-K le permitió inclinar totalmente la balanza a su favor por casi cinco minutos, y debo admitir que su periodo de control no fue tan bueno como el de Doi.

Entramos a una sección más intensa de la lucha. Intercambios de strong style, superplexes e intentos de finishers marcaron lo que sería el inicio del fin para Ben-K. Naurki Doi resitió muchísimo castigo, incluyendo una lanza y un Ben-K Bomb. La frustración del campeón era palpable y tal vez eso le terminó costando el campeonato. Doi y Ben-K se impulsaron a las cuerdas, pero Doi fuer más rápido y de regreso impactó con un Bakatare Sliding Kick. Ben-K resistió una ráfaga de esas patadas y 555’s, generando locura en la arena. Sin embargo, Doi estaba en control total y ante el asombro de todos, ejecutó la Muscular Bomb para acabar con el fantástico reinado de Ben-K. Naruki Doi acaba la década justo como la acabó: en la cima de Dragon Gate. Calificación: ****¼

Conclusión

Dragon Gate Final Gate 2019 fue un evento rico en calidad, que se me pasó como agua y tuvo magníficas luchas, además de tremendas sorpresas. 

El panorama de la empresa rumbo al 2020 es fascinante, pues en Final Gate 2019 vimos a jóvenes como Ishida, Yoshioka, Dragon Dia y Minoura obtener importantes victorias esta noche y a pesar de la derrota, no tengo duda de que la empresa tiene cosas muy grandes en mente para Ben-K, quien se probó como un As confiable y que seguro regresará a la cima.
Y para redondear el año, debo decir que Dragon Gate fue una de las dos mejores empresas del planeta. Su booking fue excepcional, nos entregó varias Contendientes a Luchas del Año, coronó exitosamente a un As, creó estrellas para el futuro, sentó las bases para cosechar más talento, tuvo momentos memorables, muchas sorpresas y el Mejor Show de lucha del 2019 en toda la industria (Kobe World 2019). Dragon Gate fue un éxito rotundo en 2019 y las cosas van para arriba.

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