Dragon Gate: King of Gate 2020, Round 1 – Resultados y análisis

Con la amenaza del COVID-10, el camino a Kobe World 2020 ha estado lleno de baches. Nos quedamos sin Dead or Alive y sin ver la resolución de varias rivalidades. Las buenas noticias es que sí tendremos King of Gate 2020, el torneo anual que normalmente determina al retador por el Open the Dream Gate Championship en el evento estelar de Kobe World. Claro, las circunstancias son muy distintas: las luchas serán sin público, grabadas en el Kobe Lapis Hall, base de Dragon Gate y con algunas modificaciones del formato tradicional.

En vez de un torneo tipo round robin, King of Gate 2020 se dividirá en tres pequeños torneos de eliminación directa. El ganador de cada uno avanzará a la semifinal y se les sumará un cuarto luchador que saldrá de un battle royal disputado entre los perdedores de King of Gate. Aquí están las llaves.

Y si quieres más contexto con todo lo que está pasando en Dragon Gate y los favoritos del torneo, aquí puedes escuchar un previo completo de King of Gate 2020 (empieza al minuto 19:00)

KZY derrotó a HYO por descalificación (Bloque A)

HYO se dejó crecer la barba al ras y su look mejoró drásticamente: ya parece una amenaza. Lamentablemente eso no se trasladó al cuadrilátero, en donde su ofensiva fue sosa. Me decepcionó bastante ver que, a diferencia de los dos shows sin público pasados, no tuvimos presencia de staff (u otros luchadores) alrededor del ring para darle vida a la lucha. 

Los luchadores intentaron crear una contienda tradicional, con KZY sufriendo a manos del rudo un buen rato para después tener su comeback. Sin embargo, entre el silencio sepulcral y el aburrido ritmo de HYO, la lucha se perdió totalmente. La única nota positiva aquí fue el final: HYO incesantemente atacó a KZY con el colchón protector de un esquinero, ignorando e incluso atacando al referí, quien no tuvo más remedio que descalificarlo. Normalmente diría que este final fue terrible, pero ya sabíamos que KZY iba a ganar y en este caso, cualquier cosa que ayude a sacar personalidad de HYO es bienvenida. Si el vato iba a perder, por lo menos que mande un mensaje al hacerlo. Calificación: **

YAMATO derrotó a Ryo Saito (Bloque A)

Coherente y sólida lucha que fue directo al grano: YAMATO aprovechó su físico para abrumar a Saito, constantemente mandándolo a la lona y respondiendo sin mucho problema a los ataques del veterano. En los últimos minutos, Saito tuvo una emocionante respuesta, pero sus dragon suplex y codazos no fueron suficientes. YAMATO se sacudió los ataques, bloqueó el intento de Double Cross de Saito, lo encerró en la Doujime Sleeper, para luego finiquitar el asunto con Gallaria. Calificación: ***¼

Diamante derrotó a Dragon Kid (Bloque A)

Como todo gaijin que ha pasado por Dragon Gate, Diamante ha mejorado. No creo que se convierta en ningún fenómeno de la industria y todavía no me emociona verlo, pero ya tiene un ritmo más atractivo y ha aprendido a trabajar con distintos tipos de oponentes. Aquí dominó a Dragon Kid con una bonita variedad de quebradoras y azotones, creando una tradicional lucha cuya estructura resultó efectiva. Dragon tuvo su comeback y se acercó a la victoria con un Bible, pero la fuerza de Diamante fue demasiada. El mexicano lo destrozó con un powerbomb para la cuenta de tres. Un aplauso para el booking y para Dragon: por su tamaño, experiencia y buen selling, fue el oponente perfecto para hacer lucir a Diamante, quien por cierto nos regaló un buen promo después de la lucha. Calificación: ***

Yosuke Santa Maria derrotó a Susumu Yokosuka (Bloque A)

La primera sorpresa del torneo llegó con Santa Maria venciendo a Susumu tras una aguerrida contienda, que aunque tuvo un inicio soso, logró generar un ritmo entretenido. Los toques de comedia clásica de Santa Maria ayudaron bastante a darle dinamismo al asunto y fue interesante ver la manera en cómo Susumu fue simplemente rebasado por el ímpetu de su oponente. Y efectivamente, Santa Maria fue más rápida y más astuta que Susumu, finalmente lográndolo vencer con un european clutch con puente olímpico. Calificación: ***

Kaito Ishida derrotó a Jason Lee (Bloque B)

Me hubiera encantado ver esta lucha con público. Jason Lee hizo un fenomenal trabajo de vender todo lo que Kaito le arrojaba y de responder con pequeñas ráfagas que no solo alimentaban su fuego de babyface, sino que buscaban cambiar el ritmo de la contienda. Jason es sumamente talentoso y fue muy bonito verlo trabajar en los pequeños detalles. Por supuesto que Ishida estuvo ahí, dándole calidad al asunto, repartiendo patadas y torturando a Jason hasta finalmente hacerlo rendir con un Ankle Lock. Una verdadera lástima que estos dos cracks hayan tenido que luchar en un ambiente tan triste. Calificación: ***¼

Keisuke Okuda derrotó a BxB Hulk (Bloque B)

La poco ortodoxa ofensiva de Okuda resultó ser un antídoto para la agresividad de Hulk. El rudazo de R.E.D. dominó la lucha con una mezcla de ataques feos y patadas, pero no pudo acabar con el ex-Mochizuki Dojo, quien respondió con golpes, rodillazos y finalmente una buena ráfaga que culminó en un Go To Sleep modificado (el rodillazo fue al estómago). Una contienda muy, muy básica que no le hizo favores a nadie. Calificación: **½

KAI derrotó a Genki Horiguchi (Bloque B)

Las mayores virtudes de Genki Horiguchi residen en crear empatía y ponerse al público en la espalda para generar un emocionante regreso. Obviamente aquí no había público así que esa fórmula nunca iba a funcionar, así que en su lugar vimos a un Genki dominante y muy agresivo. KAI no se dejó intimidar, gritando y desafiando los castigos del veterano. Lo malo es que KAI no tiene el carisma para trabajar correctamente este tipo de luchas de arena vacía, así que no se sintió que pasara gran cosa. La secuencia final fue buena: KAI sobrevivió a dos Backslide from Heaven y cuando Genki intentó una tercera, el joven de la facción Dragon Gate respondió con una excelente cobertura propio que le dio la victoria. Calificación: **¾

Naruki Doi derrotó a Big R Shimizu (Bloque B)

Entre rápidos intercambios, tacleadas y planchitas, estos dos trabajaron una lucha inteligente de cinco minutos que fue directo al grano, algo que se agradece. Big R comenzó a inclinar la balanza a su favor, pero Doi utilizó su velocidad para sacudirse, conectar con Bakatare Sliding Kick y Doi 555. Big R bloqueó otro intento de Bakatare para ejecutar el Shot Put Slam, pero Doi se libró y lo enredó para una fugaz cobertura de tres. Bien, bonito y sin perder tiempo. Calificación: ***

Ben-K derrotó a Kagetora (Bloque C)

Ben-K sufrió bastante para aplacar a Kagetora en una lucha recia y de ritmo fluctuante. Los periodos de dominio de Kagetora fueron técnicamente buenos pero nunca lograron convencerme de que darían como resultado su victoria. Del otro lado, Ben-K me quedó a deber: no lució como una fuerza en el cuadrilátero y cuando ejecutó la lanza para la cuenta de tres, no sentí que mereciera la victoria. Calificación: ***

Eita derrotó a Strong Machine J (Bloque C)

Mi cerebro me dice que ésta fue una buena lucha, pero mi odio por luchas silenciosas es demasiado  y por lo tanto, me costó mucho trabajo concentrarme en lo que estos dos estaban haciendo. No pusieron un pie mal, no se equivocaron, pero igual me aburrí mucho. Tal vez fue la duración, tal vez fue el tono de total indiferencia de los comentaristas japoneses, pero no podía esperar a que Eita cubriera a SMJ. Claramente se intentó encumbrar a SMJ aún en derrota, pues opuso mucha resistencia y tuvo mala suerte en el estrecho final: logró aplicar el Devil Windmill Suplex, pero al hacerlo los pies de Eita quedaron en las cuerdas. SMJ escaló las cuerdas para un ataque aéreo, Eita se apartó y conectó con dos súbitos Imperial Uno para la cuenta de tres. Calificación: **¾

KAZMA Sakamoto derrotó a Masaaki Mochizuki (Bloque C)

Una lucha reñida, recia y demasiado larga. El striking de KAZMA rara vez fue convincente y con el paso de los minutos, mi atención se fue disipando. Estas luchas sin público me han roto, porque no recuerdo la última vez que haya hablado mal de una lucha de Mochizuki, pero así las cosas. Al ganar KAZMA, el resultado de la siguiente lucha se hace predecible. Calificación: **½

Dragon Dia derrotó a Takashi Yoshida (Bloque C)

Dragon Dia está enrachado y tras derrotar a Yoshida, me acaba de revelar un panorama fascinante. Dia enfrentará a KAZMA en la segunda ronda… y tal vez a Eita en la final. Eso implicaría atravesar por todo R.E.D.. Tal vez ya me estoy adelantando, pero la importancia que tendría Dia de lograrlo sería monumental. Me encanta esta historia y espero no quede todo en esperanzas. 

En cuanto a la lucha, fue un poco precaria del lado de Yoshida, pero la calidad de Dia salvó el asunto. El hombre fue escurridizo e inteligente, frustrando a su enorme oponente, sobreviviendo a duros castigos y finalmente sorprendiendo con una dragonrana para la victoria. Este chavo la está rompiendo y no puedo esperar por ver su destino en este torneo. Calificación: **½

Conclusión

No encontrarás luchas emocionantes en el primer round de King of Gate 2020, pero sí un excelente manejo de booking. Aún las luchas más sosas tuvieron una historia relevante para el panorama de la empresa y pudimos ver a luchadores como HYO, Okuda, Diamante e Ishida elevar a sus personajes. Creo que fans muy clavados en esta empresa gozarán de KOG, pero me temo que el ambiente seco y deprimente sin fanáticos es una barrera muy pesada y no recomendaría ver las luchas por lo mismo.

Así quedaron las llaves del torneo para la segunda ronda que arranca el 22 de mayo.

king-of-gate-2020-segunda-ronda

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