Dragon Gate: King of Gate 2020, Round 2 y Finales de Bloque – Resultados y análisis

Arranca el segundo round de Dragon Gate King of Gate 2020, pero a diferencia de las luchas pasadas, la emoción por el torneo se ha desvanecido. Aunque el booking ha sido bueno, el ambiente seco y la incapacidad de varios luchadores por trabajar este tipo de contienda sin público han derivado en un torneo lento y tedioso. 

Vamos a ver si la cosa mejora en el segundo round y las finales de bloque de Dragon Gate King of Gate 2020.

Segundo Round

YAMATO derrotó a KZY (Bloque A)

Lucha sólida entre dos carismáticos hombres que desesperadamente necesitaban de un público para transmitir su energía. No puedo reclamar mucho. Buen esfuerzo, reñido, y un gran intercambio de bloqueos de finishers me mantuvieron relativamente entretenido. Al final, fue YAMATO quien logró conectar con Gallaria para las tres palmadas. Este tipo de luchas necesitan de ruido. Calificación: ***

Diamante derrotó a Yosuke♥Santa Maria (Bloque A)

Un rápido intercambio de arm drags al principio y un dominio casi total de Diamante fue lo que vimos en la estructura de esta lucha. Diamante lució dubitativo en algunos momentos y Yosuke no le ayudó demasiado. Al final, Diamante conectó con su pop-up powerbomb para la cuenta de tres. No hay mucho que decir. Calificación: **½

Kaito Ishida derrotó a Keisuke Okuda (Bloque B)

Agregamos una nueva y feroz capa a la rivalidad Ishida-Okuda. Estos dos se odian y se demostró en el cuadrilátero con una lucha que más bien parecía pelea. Ishida fue un castroso bribón: es como el compañero cobarde de escuela que le hace calzón chino a todos. Y lo mejor (o peor para Okuda) es que se salió con la suya: cuando Okuda estaba en el mejor momento, intentó atacar a Ishida fuera del ring, pero cayó en una trampa, le jalaron las patas y no pudo responder el conteo de 3.

Bien trabajada, divertida y al no tener un final limpio, deja la puerta abierta para seguir la rivalidad. Calificación: ***¼

Naruki Doi vs. KAI (Bloque B)

Los primeros cinco minutos fueron aburridos, pero una vez que los superamos, Doi y KAI nos regalaron la mejor lucha del torneo: repartieron lazos, patadas, enzuguiris y bakatares sliding kicks. KAI lució fantástico, demostró espíritu de pelea y le complicó la cosa a Doi, quien tuvo que recurrir a un V9 Clutch para vencerlo. Un final feroz en el que no extrañé la energía de un público. Calificación: ***½

Eita derrotó a Ben-K (Bloque C)

Estos dos hombres estuvieron envueltos en una grandiosa rivalidad el año pasado. Cuando era campeón Open the Dream Gate, Ben-K tendría que haber enfrentado a Eita para finiquitar el feudo, pero eso nunca pasó. Corte a 2020 y tenemos esta lucha en medio de un seco King of Gate con la obviedad de que Eita iba a ganar. El resultado fue exactamente lo que esperaba: una decepción. 

Dos hombres luchando por luchar. Técnicamente no hubo nada malo, pero se comprobó lo que vimos el round pasado: ni Ben-K ni Eita saben cómo trabajar sin público. No hubo intensidad y hasta los counters parecían en cámara lenta. Y como señal extra de que Dragon Gate ha perdido la fe en Ben-K, tuvimos a Eita haciendo kickout de una lanza y un Ben-K Bomb sin mucho problema, para luego despacharlo con un aburrido Imperial Uno superkick. Calificación: **

Dragon Dia derrotó a KAZMA Sakamoto

Lucha horrible, lenta, aburrida y seca que mostró todas las deficiencias de Dragon Gate en escenarios sin público. KAZMA dominó por 10 terribles minutos y Dia lo sorprendió con un crucifijo para la cuenta de tres. Calificación: *

Finales de Bloque

YAMATO derrotó a Diamante (Bloque A)

¿Qué puedo decir de esto? Pues si has visto luchar a Diamante, ya lo sabes todo. Poca acción y ritmo tedioso culminaron en YAMATO convirtiendo el lentísimo pop-up powerbomb de Diamante en un Frankensteiner of The Almighty para la cuenta de tres. YAMATO había hecho un buen trabajo en el torneo, pero tampoco puede hacer milagros con Diamante. Calificación: **

Kaito Ishida derrotó a Naruki Doi (Bloque B)

Wow. Wow. El campeón Open the Brave Gate derrotó al campeón Open the Dream Gate. Esto nos comprueba que la empresa ve en Kaito Ishida a una estrella y tienen grandes planes para él. 

Con la energía extra de varios luchadores gritando y rodeando el ring, la contienda fue bastante entretenida. Sorpresivamente, Ishida tuvo en serios problemas a Doi, debilitando su pierna, abrumándolo y casi llevándose la victoria por count-out. 

Aunque nunca llegamos a un punto de emoción absoluta, Doi e Ishida fueron paulatinamente incrementando la velocidad de las acciones hasta finalmente entrar al estrecho final. Ishida sobrevivió a un combo de Doi 555’s y Bakatare Sliding Kick, luego utilizó su sapiencia para frenar a Doi con un dropkick a la pierna lastimada. Ishida inmediatamente colocó el Ankle Lock, pero al deshacerse de la llave, Doi accidentalmente mandó a Ishida contra el referí. Un tren de miembros de R.E.D. entró para atacar a Doi, pero luego un tren de miembros de Toryumon entró para atacar a Ishida. Entre todo el caos, Eita cegó a Ishida con polvo blanco e Ishida se lo llevó en una navajita para el conteo de tres. El único resultado del torneo que me ha hecho gritar en sorpresa. Calificación: ***¼

Eita derrotó a Dragon Dia (Bloque C)

Dragon eliminó a Yoshida, KAZMA y ahora quería sacar al líder de R.E.D., pero las cosas no salieron conforme al plan. Para variar las cosas, ahora fue Dragon el que atacó a Eita durante su introducción, mostrando intensidad y el deseo de victoria. La velocidad de Dragon ayudó a darle impulso a los primeros minutos, capturando mi atención y sentando las bases para la que sería una lucha sólida. 
Eita sofocó los ataques de su oponente a base de rudezas y eventualmente tomó el control de la lucha. Dia dio un último empujón y con ayuda de su agilidad, casi gana el Bloque. Desafortunadamente, Eita lo frenó con un Imperial Uno superkick, y de manera arrogante interrumpió el conteo para ejecutar otro Imperial Uno. Calificación: ***

Naruki Doi ganó el Loser Revival Battle Royal

El battle royal para determinar al cuarto semifinalista de King of Gate comenzó con un extraño sorteo en el que todos los luchadores eliminados del torneo obtuvieron una papeleta para determinar quienes sí iban a participar. Es decir que en vez de tener un battle royal con todos los perdedores, solo aquellos que sacaran la papeleta indicada pudieron luchar. ¿Qué es esta tontería? Esto quiere decir que, en kayfabe, el luchador que potencialmente podría entrar a las semifinales de King of Gate para intentar obtener una lucha titular en Kobe World no solo ya perdió durante el torneo, sino que además fue ayudado por la suerte. Es absolutamente ridículo y de seguro se le ocurrió a Ultimo Dragon. 

No entiendo por qué no tuvimos un battle royal con todos y ya, pero bueno. Los que tuvieron ‘la suerte’ de entrar fueron HYO, Ben-K, Dragon Dia, Big R Shimizu, Ryo Saito, Genki Horiguchi, KZY, Naruki Doi, Yosuke Santa Maria y Jason Lee.

No hay mucho que decir. La lucha fue descuidada y parecía que algunos, como Big R Shimizu, se lo estaban tomando a juego. Nadie brilló y sentí que fue una perdida de tiempo. Ni siquiera vi cuando eliminaron a Ben-K. Al final, Doi y Yosuke hicieron equipo para eliminar a Shimizu, e inmediatamente Doi lanzó a Yosuke sobre la tercera cuerda para ganar. *

A pesar de haber sido un desastre de concepto y lucha, es interesante saber que Dragon Gate quería a Doi en las semifinales de King of Gate. Doi pudo haber eliminado a Ishida para estar en esa posición, pero la empresa se aseguró de que el joven de R.E.D. obtuviera esa importante victoria. 

Luchas Bonus

Durante las noches del round dos y finales de bloques, se realizaron luchas bonus. Algunas de comedia, otras más serias. Solo hubo una en la que tenemos que detenernos.

Ultimo Dragon derrotó a U-T

Hace 12 meses, U-T estaba subiendo como la espuma. Sus luchas eran increíbles, su llaveo de altísimo nivel y ya conectaba con el público. Lamentablemente se lesionó y tuvimos que esperar largo rato para verlo regresar. 

Además de querer ver cómo viene de regreso U-T, mi interés de esta lucha radicaba en otro aspecto. Ultimo Dragon ha sido sumamente egoísta durante los últimos años y particularmente en su regreso a Dragon Gate. Esta lucha me iba a permitir saber cuál es el plan de Ultimo. ¿Le va a dar ofensiva a U-T? o como ha hecho con muchos jóvenes, ¿se lo va a comer vivo?

Siento decir que efectivamente, Ultimo Dragon es un desperdicio. Salió y se tragó a U-T. No le permitió brillar en ningún momento, dominó 10 minutos de lucha, le cedió unas cuantas llaves y luego lo hizo rendir. Fue una patética demostración de la ‘leyenda’. **

Conclusión

King of Gate 2020 es un completo desastre. Hay decisiones que simplemente no entiendo. ¿Por qué no tener a más luchadores haciendo ruido si ya lo hiciero en pasados shows de arena vacía? ¿Por qué complicar tanto un battle royal? ¿Por qué darle una plataforma a Ultimo para enterrar a luchadores jóvenes? y lo peor de todo, ¿por qué los comentaristas actúan como si estuvieran tomando el té? En vez de emocionarnos, narrar la acción y darle energía a una atmósfera seca, se ponen a platicar como si nada. Parece que no les interesa lo que está pasando en el ring… entonces, ¿por qué me debería interesar a mí? 

En fin, las semifinales lucen prometedoras en término de narrativa. Tenemos a dos miembros de R.E.D., uno de Dragon Gate y otro de Toryumon. Creo que todos menos Ishida tienen amplias posibilidades de ganar, aunque después de tan tremendo push no descartaría que la empresa nos regale otra sorpresa. 

Las semifinales entre YAMATO, Eita, Ishida y Doi se llevarán a cabo el 6 de junio y al día siguiente será la gran final. Kobe World está planeado para llevarse a cabo el 26 de julio. Estos son los escenarios que veo en mi cabeza:

  • YAMATO ganando King of Gate 2020 tiene mucho sentido dado que es uno de los elementos más populares de la empresa. Tener Doi vs. YAMATO por el Dream Gate como evento estelar de Kobe World seguro llamaría la atención del público japonés y vendería buen boletaje. Es una lucha taquillera y segura. Claro, todo esto es suponiendo que Kobe World se lleve  a cabo frente a un público.
  • Si Kobe World se realiza sin público, Dragon Gate podría arriesgarse y tener a Eita en el evento estelar. Sería una manera de avanzar historias y darle caché al líder de la facción ruda. De otra manera, no creo que sea sabio tener a Eita protagonizando tu evento más importante del año: no tiene ni las habilidades ni las credenciales para llamar la atención de un público cauteloso de salir de casa.
  • Si Naruki Doi gana el torneo, puede elegir a su rival en Kobe World. Eso me hace pensar que Masato Yoshino sería su elección. Yoshino y Doi son grandes amigos y rivales. Su historia es de las más queridas y largas que hay en Dragon Gate. Yoshino está por retirarse y un último evento estelar en Kobe contra su gran compañero, sería fantástico y además, aseguraría buen boletaje.

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