Larry Flynt: la revolución del entretenimiento para adultos con Hustler

El fundador de Hustler tiene una historia bastante amplia

La noticia se esparció como pólvora, Larry Flynt, fundador de la publicación porno Hustler, falleció a los 78 años de edad, tras un fallo en su corazón. La muerte del editor más polémico en la historia de las publicaciones en Estados Unidos, fue confirmada por su sobrino Jimmy Flynt Jr. después que TMZ diera los primeros reportes.

¿Quién era Larry Flynt?

Nacido en Lakeville, Kentucky, el hijo mayor de Larry Claxton Flynt Sr. y Edith Anett, vivió una infancia de pobreza, pues él mismo describe en su autobiografía An Unseemly Man: My Life as a Pornographer, Pundit, and Social Outcast, radicó en la población más pobre del condado de Magoffin en la época de la gran depresión. Sí, esa que hizo que muchas personas se aventaran de los edificios en EUA.

Fue criado por su madre y abuela, pues sus padres se separaron tras la muerte de su hermana Judy por leucemia. Larry Flynt se unió al ejército a los 15 años y ahí obtuvo un gusto muy especial por el poker. Acabando su servicio militar, por decirlo de una forma honorable, Flynt consiguió empleo en una manufacturera afiliada a General Motors.

Larry Flynt posando con su Hustler

También se enlistó a la Marina de los Estados Unidos y llegó a ocuparse del radar de operaciones hasta 1964. La historia empresarial comienza un año después, al comprarle un bar a su madre en Dayton, Ohio. De ahí algo se activó en Larry y al poco tiempo adquirió dos bares más. Lo malo fue que ahí también comenzó su adicción a las drogas, pues trabajaba más de 20 horas al día, soportando borrachos, y las anfetaminas lo mantenían activo.

Larry Flynt tuvo por fin su acercamiento al desnudismo cuando adquirió otro local, de mayor alcurnia y que fue el primero en su área con meseras y bailarinas nudistas. El nombre del lugar sería por lo que más será recordado, The Hustler Club. Al paso de los años abrió otros 5 locales con el mismo nombre, creando una franquicia de clubes.

Ajá pero, ¿y el contenido para adultos?

Los primeros acercamientos de Flynt con una publicación fue cuando adquirió el pequeño periodico Bachelor’s Beat que terminó vendiendo a los dos años de compra. En 1972, creó el Hustler Newsletter, que eran más que nada dos páginas para promocionar sus clubes. El furor que causó en sus consumidores fue tal, que poco a poco la publicación pasó a 16 páginas y luego a 32. Todo iba bien pero #CrisisDelPetroleo y recesión económica.

Para salir del paso y no declararse en bancarrota, Larry pensó en hacer nacional su publicación y en 1974 nació Hustler Magazine, la revista con mujeres desnudas para competirle a Playboy y Penthouse, con la pequeña diferencia que era más explícita y para esos tiempos, grotesca.

“Si nos volvíamos más explícitos, podríamos obtener una gran parte del mercado… El sexo crudo era lo que querían los hombres, y tenía razón”

Larry Flynt sobre el estilo de Hustler

Una de las claves del éxito de Hustler fue cuando publicaron fotografías de Jacqueline Kennedy Onassis mientras tomaba el sol sin ropa alguna.

hustler larry flynt

Conflictos con la ley

Precisamente por esa crudeza al reflejar el sexo y desnudos, Larry Flynt tuvo una serie de enfrentamientos, primeramente con la distribuidora de la revista y después con grupos religiosos, la liga de la decencia, feministas y con la ley por distribución de pornografía. El editor tuvo que pasar 6 años en la cárcel precisamente por eso último, aunque originalmente la sentencia fue de 25 años.

Justo ese caso es el más conocido, pues la historia fue retratada en el filme The People vs Larry Flynt, donde el actor Woody Harrelson interpreta al naciente magnate. La película refleja también la mayoría de los episodios donde Flynt defiende la libertad de expresión, cuestionando al máximo lo que dice la primera enmienda en Estados Unidos sobre el poder expresarse.

Uno de los momentos álgidos de la vida de Larry Flynt fue cuando enfrentó en los tribunales al televangelista Jerry Falwell, quien apareció en Hustler en una caricatura donde se le ridiculiza y se afirmaba que había tenido su primera relación con su madre. Al principio, Falwell ganó la demanda por $50 millones de dólares, sin embargo, el caso llegó a tribunales superiores donde el veredicto favoreció a Flynt y de paso, a reforzar los derechos de la libertad de expresión y proteger la sátira en el país del “sueño americano”.

Vida privada de Larry Flynt

Larry siempre estuvo envuelto en el ojo del huracán, es sabida su adicción a las drogas y el alcohol en alguna etapa de su vida, y más cuando Althea Flynt, cuarta esposa, falleció por sobredosis de heroína. Además sufrió la pérdida de su hija en un accidente automovilístico.

Por si fuera poco, en 1978, tras salir de una corte en Georgia por su publicación obscena, sufrió un intento de homicidio por el asesino serial Joseph Paul Franklin, un supremacista que se enojó porque Hustler publicó unas fotos interraciales. Franklin al principio no confesó el hecho, pero lo hizo años después.

Por ese atentado, Larry Flynt quedó inmovilizado de la cintura para abajo, pero eso nunca lo frenó y siguió expandiendo el imperio de Hustler, llegando a generar $100 millones de dólares gracias a ella, sus clubes privados, un casino y hasta una sex shop por internet. Su silla de ruedas era de terciopelo con incrustaciones de oro, ay’ nomás pa un quemón.

En otras latitudes, Flynt se postuló para gobernador de California en 2003, quiso competirle a Ronald Reagan para la presidencia de EUA y fue un ferviente detractor de la administración de Donald Trump, ofreciendo incluso $10 millones de dólares para aquellos que lideran el impeachment para removerlo del cargo.

Creó una fundación para contribuir a la investigación en lesiones de médula ósea, prevención y apoyo a niños abusados y frenar la violencia juvenil. Apoyó el matrimonio para personas del mismo sexo y detractor de la pena de muerte, pidiendo incluso que le perdonaran la sentencia a su agresor sin obtener éxito alguno. Y siempre estuvo contra la invasión del gobierno estadounidense en Iraq.

Su autobiografía y la cinta sobre su vida no son las únicas publicaciones sobre Larry, pues también fue entrevistado para el documental Sticky: A (Self) Love Story y co escribió el libro One Nation Under Sex junto al profesor de historia David Eisenbach. Otro documental sobre la revista que le dio todo es Bound and Gagged: Pornography and the Politics of Fantasy America, aunque estaba mejor su título original (Male) Desire (Female) Disgust: Reading Hustler.

Al autoproclamado ‘Vendedor Ambulante De Obscenidades’ le sobreviven su esposa y cuatro hijos, y siempre será recordado por ser el principal competidor y casi espejo contrario de Hugh Heffner, el otro magnate de las revistas.

Daniel Marquez
Daniel Marquez
Capturo momentos en fotografías y cuento historias de la "realidad". Pastafari en ocasiones, adicto a los churros cinematográficos, leo de vez en cuando y siempre encuentro lo divertido a la vida. ¡Bond y Batman por siempre!

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